• ciervo volante
  • ciervo volante
  • escarabajo pelotero

Vacaloura

A vacaloura ou Lucanus cervus é un dos insectos máis grandes e vistosos da fauna ibérica. En particular, chama a atención o macho debido ás súas mandíbulas hipertrofiadas.

Referencia: 25047 Categories: ,

A vacaloura ou Lucanus cervus é un dos insectos máis grandes e vistosos da fauna ibérica. En particular, chama a atención o macho debido ás súas mandíbulas hipertrofiadas. Pertence a un xénero que conta con máis de 40 especies; está repartido por gran parte de Europa, onde alcanza Rusia occidental.

O futuro deste coleóptero en España e en toda Europa está ligado ao dos bosques onde vive. As súas poboacións están a descender drasticamente nas últimas décadas. Aínda que está protexido polas lexislacións comunitaria e española, a perda de hábitat, a deterioración das áreas boscosas e o impacto provocado polos procesos de urbanización nesas mesmas zonas ou os seus arredores, ademais do tratamento comercial que se dá ás explotacións forestais, provocan incerteza sobre a súa recuperación.

A súa popularidade demóstrase no feito de ser un dos escasos escaravellos que contan con abundantes nomes vernáculos. Denominado vulgarmente cervo volante nos libros, é coñecido como vacaloura en Galicia, bacalloria en Asturias, escornabois en Cantabria, arkanbelea en Euskadi, escanyapolls en Cataluña e cornatero na Serra de Gredos avulense; en Portugal denomínano vaca loura, cabra-loura ou carocha.

Na Península Ibérica localízase principalmente nas zonas boscosas que contan con especies de Quercus de folla caduca ou marcescente, aínda que para o seu desenvolvemento tampouco despreza ás aciñeiras e outras moitas árbores. Frecuente na metade setentrional, faise moi raro en cambio ao sur do Sistema Central e da Serra de Conca. Coñécese de todas as provincias de Cataluña, Aragón, Navarra, Euskadi, A Rioxa, Cantabria, Asturias, Galicia, Castela-León e Madrid. Tamén no sur, aínda que nas comunidades de Estremadura, Castela-A Mancha, Valencia, Murcia ou Andalucía está moi localizado e relegado a enclaves moi particulares.

É unha especie sapro xilófaga. A larva desenvólvese a expensas da madeira desmenuzada e podrecida das distintas especies de quercíneas, aínda que se atopa tamén en case todo tipo de frondosas: haxas, olmos, salgueiros, fresnos, chopos, alisos, tilos, castiñeiros, nogueiras, moreras e diversos froiteiros como peral, maceira e cerdeira (mesmo se citou en Europa dalgunhas resinosas como piñeiros e túas) e aproveita habitualmente as árbores vellas e os abatidos. O desenvolvemento larvario dura normalmente catro ou cinco anos. O adulto transfórmase no outono, pero hiberna e non sae ao exterior ata o mes de xuño ou xullo, mesmo en agosto nos lugares máis fríos da súa área de distribución ibérica.

Os escornabois voan á tardiña ou pola noite, aínda que se poden observar en menor número a calquera hora do día. De fenología primavero-estival, pódense ver desde maio ata setembro, aínda que os exemplares ibéricos son máis frecuentes durante o mes de xullo. Atráelles a savia azucrada e en fermentación vertida polas árbores feridas. Forma parte da dieta alimentaria de numerosos depredadores; así, diversas aves (arrendajo, alcaudón real, choia piquirroja, rapaces diúrnas e nocturnas) e mamíferos (raposo, tejón e gineta) cázano cando poden, aínda que non se coñece que ningún deles desenvolvese métodos específicos de predación sobre a vacaloura.

Os insectos saproxilófagos xogan un papel significativo na reciclaxe da madeira morta dos bosques. As larvas da vacaloura aliméntanse exclusivamente deste recurso. Isto, unido a un ciclo biolóxico que dura varios anos, fai que sexan particularmente sensibles á retirada de madeira morta das nosas zonas forestais. Por tanto, podémolos considerar como excelentes bioindicadores da saúde dun bosque. Está cientificamente demostrado que os bosques naturais son máis estables, saudables e resistentes ás enfermidades, pragas e cambios nas condicións climáticas que os bosques limpos. As ameazas máis importantes para os nosos bosques, que levan unha perda de diversidade biolóxica e cambios drásticos neste tipo de ecosistemas, son as seguintes:

– A destrución dos bosques autóctonos ou a súa substitución por outras especies, sobre todo coníferas, que provocan unha perda ou unha fragmentación do hábitat de moitas especies.

– Os procesos de urbanización ou ampliación de zonas urbanas adxacentes, que producen un forte impacto negativo que adoita estar directamente relacionado co número de novos residentes que se establecen.

– A eliminación de árbores vellas, mortos ou moribundos e a retirada das porcións mortas de árbores vivas que aconsellan as técnicas modernas de explotación forestal.

A vacaloura está protexido no Anexo III do convenio de Berna (1979) e incluído no Anexo II do Directiva Hábitat da Unión Europea. A nivel autonómico está protexido, catalogado como especie “vulnerable”, nas comunidades autónomas de Madrid e Estremadura, e como “especie de fauna de interese especial” en Aragón.

A importancia das especies saproxilófagas foi recoñecida en Europa co financiamento de importantes proxectos de investigación. En España estamos aínda moi atrasados neste tipo de estudos. Para o ecosistema mediterráneo apenas se coñecen datos; con todo, existen precedentes que marcan o camiño para seguir, como o é un proxecto centrado no Parque Nacional de Cabañeros, que utiliza como grupos indicadores algúns grupos de dípteros e coleópteros. O denominado Proxecto Cervo Volante vén realizando desde 1993 un completo estudo multidisciplinar sobre a especie que inclúe estudos de bioloxía e ecoloxía, a súa distribución e abundancia na península, a súa evolución ou cambios de status e a súa problemática conservacionista.

Manter en boas condicións as poboacións da vacaloura en España debe ser un obxectivo que non se pode illar do contexto no que se integran todos os seres saproxílicos: a importancia de preservar a biodiversidade, a integridade e a calidade dos nosos bosques autóctonos.

  • Serie Classic: 320x130x280 mm
  • Número de láminas: 1 en Serie Classic
  • Nivel de dificultade: 3